Taj Mahal e Varanasi, due luoghi da non perdere in India

aereo volareForse l’edificio più riconoscibile dell’India, e uno degli edifici più riconoscibili in tutta l’Asia, il Taj Mahal è anche la testimonianza più famosa al mondo del potere dell’amore. Il palazzo prende infatti il nome da Mumtaz Mahal, la moglie preferita dell’imperatore Shah Jahan. Il mausoleo è stato iniziato alla sua morte nel 1631 e ha richiesto 20.000 operai fino al 1648 per essere completato.

Incorporando molti elementi tipici del design islamico, tra cui archi, minareti, una cupola e calligrafia nera intarsiata intorno all’ingresso, il Taj Mahal è in gran parte costruito in marmo bianco decorato con delicati motivi floreali intarsiati e pietre preziose e semi-preziose come giada, diamanti e madreperla.

Il momento migliore per visitarlo è sicuramente all’alba o al tramonto, quando l’atmosfera è brillantemente alterata dal cambio di luce. Se possibile, provate a vedere il riflesso del Taj Mahal dalla riva lontana del fiume Yamuna: è un’esperienza memorabile!

Ad ogni modo, anche se il Taj Mahal rappresenta probabilmente il luogo più riconosciuto di tutta l’India, un viaggio in questo Paese non può dirsi pienamente completo senza una tappa alla città santa di Varanasi.

Importante centro di pellegrinaggio per gli indù, la città santa di Varanasi è da tempo associata al possente fiume Gange, uno dei simboli religiosi più importanti della fede. Risalente all’VIII secolo a.C., Varanasi è una delle più antiche città ancora abitate del mondo. Offre molti motivi per visitarla, non ultima la possibilità di esplorare il Vecchio Quartiere Vecchio adiacente al Gange dove si trova il Tempio di Kashi Vishwanath, costruito nel 1780.

Fare il bagno nel Gange è di grande importanza per gli indù, e numerosi luoghi sono attrezzati da scale che portano all’acqua dove i fedeli si bagnano prima delle preghiere.

Tutto sommato, Varanasi vanta più di 100 luoghi così attrezzati, il più grande dei quali è Dasashvamedh l’Assi (quest’ultimo, alla confluenza dei fiumi Gange e Asi, è considerato particolarmente sacro). Da vedere anche la Banaras Hindu University, fondata nel 1917 e nota per la sua enorme biblioteca con più di un milione di libri, e il superbo museo Bharat Kala Bhavan, con belle collezioni di dipinti in miniatura, sculture, manoscritti di foglie di palma e mostre di storia locale.

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